Tequila


La Tequila, ou el tequila en espagnol, est connue internationalement pour son goût exquis et ses cocktails tels que la Margarita ou la Tequila Sunrise. Cette boisson alcoolisée est produite au Mexique à partir de l'agave bleue autrement nommée agave tequilana.

Les Agaves, principalement originaires du Mexique, font partie de la famille des Agavacées, ils sont également connus sous les noms de pita, maguey ou cabuya.



Origines


Champ d'Agaves TequilanaLe nom de la tequila vient de la municipalité mexicaine "Tequila" dans l'état de Jalisco.

À l'origine, les Mexicains produisaient du pulque.Cette boisson alcoolisée traditionnelle titrant environ 7° a une couleur blanchâtre et est issue de la fermentation de la sève de l'agave pulquero.
les Mexicains fermentaient également les cœurs cuits à la vapeur de l'agave.

L'arrivée des Espagnols au XVIème siècle introduisit le processus de la distillation, qui permit alors d'obtenir le vin d'agave ou vin mezcal.
Au XIXe siècle, l'introduction du chemin de fer au Mexique favorisa le développement de l'industrie de la tequila, par l'export vers d'autres destinations. La production de la tequila est en plein essor, et ce produit régional devient rapidement national puis international dans la seconde moitié du XIXe siècle.
À la fin de la deuxième guerre mondiale, la demande en tequila augmente tellement qu'en dix ans le nombre de champs d'agaves augmente de 110 %.
En 1965, le marché de la tequila connaît un développement considérable. C'est le début de la période industrielle de l'histoire de la tequila.




Fabrication


Coupe d'une AgaveLes Agaves doivent être cultivées pendant 10 ans avant d'être mûre.
On ne récolte que le cœur de l'agave.
Tous les cœurs sont alors cuits à la vapeur dans une grande étuve pendant 24 à 50 heures pour en rehausser leur saveur et transformer l'amidon en sucre, puis tous les cœurs sont broyés et pressurés.
La sève recueillie est ensuite mise en cuve de fermentation après ajout de levures et de sucre.



Cœurs d'Agaves



On procède ensuite à la distillation.
Selon le produit souhaité, la tequila reste en fûts de chêne de 6 mois à 10 ans.
Une fois le vieillissement terminé, on ajoute de l'eau déminéralisée pour ramener l'eau de vie au degré désiré.

D'après l'appellation d'origine Tequila, au moins 51% de l'alcool contenu dans la Tequila doivent provenir d'Agaves tequilana Weber cultivées dans les États de Jalisco, Guanajuato, Michoacan, Nayarit, ou Tamaulipas.
Récemment, ce pourcentage minimum est passé à 60%, laissant 40% d'alcools de sucre.



Les types de tequila


Il existe plusieurs types de tequila :
Tequila Blanco : la tequila de base, de qualité ordinaire et translucide, qui est obtenue directement après la seconde distillation.
Tequila Joven ou Oro (jeune ou or) : catégorie la plus exportée, résultant du mélange de tequila blanco de colorant et d'arômes.
Tequila Reposado (reposée) : cette tequila fermente dans des tonneaux de chênes pendant au minimum 2 mois. C'est la tequila la plus consommé au Mexique.
Tequila Añejo (âgée): tequila qui a vieillie au moins 1 an en fûts de chêne, ce qui donne un goût de bois plus prononcé. Le vieillissement peut durer jusqu'à 10 ans, voire même plus.
Alambic de distillation de Tequila



Dégustation


Au Mexique, on boit la tequila avec un peu de sel et de citron. On met le sel sur le dessus de la main et le citron entre le pouce et l'index, on lèche le sel et rapidement, on boit le verre d'un trait en basculant la tête en arrière. On croque ensuite dans le citron vert.

La tequila est l'alcool de base de nombreux cocktails, en particulier la "Tequila Sunrise" ou la fameuse Margarita.

Pour les cocktail il est préférable d'utiliser de la tequila blanco.
La tequila reposado ou añejo se déguste pure.